Работа службы защиты детей призвана помогать детям и семьям, если ребенок оказался в ситуации, в которой что-то угрожает его здоровью, благополучию и развитию. К факторам, которые могут представлять риск для благополучия ребенка, относятся, например, хроническая усталость родителей, употребление ими алкоголя/наркотических веществ, насилие или серьезные конфликты в семье. Иногда бывает, что ребенок или подросток сам подвергает свое развитие опасности, например, если употребляет алкоголь или наркотики.

Социальный работник выясняет обстоятельства и потребность ребенка в услугах службы защиты детей совместно с самим ребенком, подростком и его семьей, а также организует необходимую помощь и поддержку. Социальный работник может оказывать помощь ребенку и его семье в том числе, прибегая к амбулаторным мерам поддержки. К таковым относятся:

  • финансовая помощь в оплате хобби ребенка
  • помощь в получении профессии или жилья
  • предоставление наставника или семьи, оказывающей ребенку поддержку
  • работа с семьями
  • группы поддержки
  • организация отдыха и досуга
  • замещающее попечение для ребенка или всей семьи в качестве амбулаторной меры поддержки
  • другие услуги по поддержке ребенка и семьи.

В большинстве случаев амбулаторная работа является достаточной мерой, но иногда семья испытывает настолько серьезные проблемы, что в интересах ребенка его приходится изымать из семьи и помещать под опеку. Изъятие из семьи является необходимой мерой, когда здоровье и развитие ребенка подвергаются серьезной опасности, амбулаторные меры поддержки признаны неэффективными или их невозможно проводить, и изъятие из семьи представляется мерой, соответствующей интересам ребенка. Изъятие из семьи и помещение на замещающее попечение проводятся либо в экстренном порядке на короткий период, либо в качестве основной меры.